调试工具亦称侦错工具、除错工具、除错程序、调试器、除錯器,英文名称为Debugger,指一种用于调试其它程序的计算机程序及工具。能够让代码在指令组模拟器(ISS)中可以检查运行状况以及选择性地运行,以便排错、除错。当开发的进度遇到瓶颈或找不出哪里有问题时,这技术将是非常有用的。但是将程序运行在调试工具之下[包含关系],这将比直接在运作的平台以及处理器上运行还要来得慢。
当程序死机时,如果调试工具是属于来源阶段调试工具(source-level debugger)或象征阶段调试工具(symbolic debugger),调试工具即可以显示出错误所在位置的源代码,并使其于集成开发环境里也能看见。要是属于低级调试工具(low-level debugger)或机器语言调试工具(machine-language debugger)的话,它将能显示的是一行一行的反汇编码(这里指的死机情况是指,当发生原因是因为程序员在设计上的疏失,使得程序无法继续正常运行的情况。例如程序尝试去调用某个对在该版本的CPU上而言是不合理的操作,或者是对保护或无法访问的内存位置进行写入)。
典型的调试工具通常能够在程序运行时拥有以下这些功能,例如单步运行(single-stepping)、利用中断点(breakpoint)使程序遇到各种种类的事件(event)时停止(breaking)(一般用于使程序停止在想要检查的状态)、以及追踪某些变量的变化。有些调试工具也有能力在想要除错的程序在运行状态时,去改变它的状态,而不仅仅只是用来观察而己。
一个好的调试工具存在的重要性不夸张。就算一个编程语言/平台在电脑的进程里运作非常良好。有无调试工具以及调试工具的好坏,对于一个编程语言及平台来说,经常是能不能正常运行的重要因素。总之,软件要能够(或经常)运行在不同的调试工具下进行测试,是非常重要的。不过由于调试工具出现将做对软件程序的内部时间的不可避免的变动。所以,即使是一个几近完美的调试工具,在多任务环境或分布式系统下,它也会更难去测试到运行时(runtime)的问题。
一个调试工具除了能够用来除错(debug),同样的,它也经常被用来作为破解软件的工具,像是用来跳过软件的防拷贝保护,还有破解序号验证,以及其它软件保护功能。
大部分的主流除错工程,譬如gdb和dbx提供基于主控台的命令提示接口(console-based command line)。调试工具前端应用,现在普遍是提供给集成式开发工具(IDE)做为除错引撆、动态化、可视化等特点。

来源维基百科:调试工具